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Beneficios cognitivos de jugar videojuegos
Las investigaciones demuestran que el juego de videojuegos mejora las habilidades mentales básicas.
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Fuente: Ultrapublicaciones, etiquetadas para reutilización
En dos artículos anteriores (aquí y aquí), resumí las pruebas que contrarrestan los temores comunes sobre los videojuegos (que son adictivos y promueven enfermedades como el aislamiento social, la obesidad y la violencia). También señalé allí la evidencia de que los juegos pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades lógicas, literarias, ejecutivas e incluso sociales. Desde entonces, las pruebas han seguido aumentando, especialmente en lo que se refiere a los beneficios cognitivos de estos juegos.

El número más reciente del American Journal of Play (Otoño de 2014) incluye un artículo de los investigadores Adam Eichenbaum, Daphne Bavelier y C. Shawn Green en el que se resumen las investigaciones recientes que demuestran los efectos positivos a largo plazo de los videojuegos en los procesos mentales básicos, como la percepción, la atención, la memoria y la toma de decisiones. La mayor parte de la investigación involucra efectos de los videojuegos de acción, es decir, juegos que requieren que los jugadores se muevan rápidamente, que hagan un seguimiento de muchos objetos a la vez, que mantengan una buena cantidad de información en sus mentes a la vez y que tomen decisiones en fracciones de segundo. Muchas de las habilidades explotadas por tales juegos son precisamente las que los psicólogos consideran que son los bloques básicos de construcción de la inteligencia.

Dicha investigación emplea dos estrategias: correlacional y experimental. En un estudio correlacional, los jugadores regulares son comparados, en alguna prueba perceptiva o cognitiva, con personas comparables que no juegan videojuegos. El resultado típico es que los jugadores superan a los no jugadores en cualquier prueba que se utilice. Esto sugiere que el juego es la causa del mejor rendimiento, pero no lo prueba, porque es posible que las personas que eligen jugar a los videojuegos sean las que ya tienen habilidades perceptivas y cognitivas superiores. La mejor prueba de que los videojuegos mejoran estas habilidades proviene de experimentos en los que todos los participantes son inicialmente no jugadores, y luego se les pide a algunos, pero no a otros, que jueguen un determinado videojuego durante un cierto número de horas al día, durante un cierto número de días, por el bien del experimento. En estos experimentos, el hallazgo típico es que los que juegan al videojuego mejoran las medidas de las capacidades perceptivas y cognitivas básicas, mientras que los del grupo de control no lo hacen.

A continuación, me limitaré a enumerar algunos de los hallazgos que han surgido de este tipo de investigación, todos los cuales se resumen en el artículo de Eichenbaum y sus colegas. La referencia que cito para cada hallazgo es el informe de investigación original.

Mejoras en los procesos visuales básicos

– Sensibilidad de contraste visual mejorada. Cincuenta horas de juego de videojuegos de acción (repartidas en diez a doce semanas) mejoraron la sensibilidad de contraste visual (la capacidad de distinguir diferencias sutiles en los tonos de gris) en comparación con los controles (Li et al., 2009).

– Tratamiento exitoso de la ambliopía. La ambliopía (también llamada “ojo perezoso”) es un trastorno que surge en la primera infancia en el que un ojo se vuelve esencialmente no funcional. Li y sus colegas (2011) realizaron experimentos en los que algunos adultos con este trastorno jugaban a videojuegos de acción usando sólo el ojo malo (el ojo bueno estaba cubierto). Otros adultos con el trastorno hicieron otras cosas con el ojo bueno cubierto, como tejer o ver televisión. El resultado fue que los que se encontraban en la condición de juego mostraron una gran mejoría, a menudo a un funcionamiento normal o casi normal, mientras que los que se encontraban en las otras condiciones no lo hicieron. Muchos en la condición de juego desarrollaron una visión 20/20 o mejor en el “ojo perezoso” anterior, y la atención visual y la visión estereoscópica (capacidad de coordinar la entrada de los dos ojos para ver la profundidad) fueron restauradas a la normalidad.

Mejoras en la atención y vigilancia

– Mejora la atención espacial. Green & Bavelier (2012) descubrió que los videojuegos de acción mejoran el rendimiento en la capacidad de localizar, rápidamente, un estímulo objetivo en un campo de distractores, una prueba que ha demostrado ser un buen predictor de la capacidad de conducir.

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