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Es universal, y es poderoso: Los bloques de juguete y otros juguetes de construcción pueden cambiar la manera en que los niños piensan. Los proyectos de construcción estimulan la creatividad y agudizan las habilidades cruciales.

Como señala la psicóloga del desarrollo Rachel Keen, los padres y maestros “necesitan diseñar entornos que fomenten y mejoren la resolución de problemas desde una edad temprana” (Keen 2011). Y los juguetes de construcción parecen ideales para este propósito. Los estudios sugieren que pueden ayudar a los niños a desarrollar

habilidades motoras y coordinación mano-ojo,
habilidades espaciales,
una capacidad de pensamiento creativo y divergente,
habilidades sociales, y
conocimientos lingüísticos.
Además, los niños pueden integrar sus propias construcciones en escenarios de juego imaginario. También hay evidencia de que los juegos de bloques complejos se relacionan con habilidades matemáticas avanzadas en la vida adulta.

Aquí reviso los beneficios cognitivos de jugar con bloques de juguete. También ofrezco consejos para hacer que el juego de bloques sea más estimulante y gratificante. Para más información basada en la evidencia, vea mi artículo sobre construcción y habilidades STEM, y esta guía de la Ciencia de la Crianza de los hijos sobre juguetes y juegos educativos.

Los bloques de juguete promueven las habilidades espaciales

Varios estudios han reportado vínculos entre las habilidades espaciales y el juego de construcción.

Por ejemplo, cuando Yvonne Caldera y sus colegas observaron las actividades de construcción de 51 niños preescolares, descubrieron un patrón. Los niños que mostraron más interés en la construcción – y construyeron estructuras más sofisticadas – se desempeñaron mejor en una prueba estandarizada de inteligencia espacial (Caldera et al 1999).

Otros han informado de vínculos similares (Oostermeijer et al 2014; Richardson et al 2014; Jirout y Newcombe 2015), y los resultados tienen sentido. Construir estructuras anima al niño a poner a prueba las relaciones espaciales y a rotar mentalmente objetos en el ojo de la mente. Tal práctica podría llevar a los niños a desarrollar habilidades espaciales superiores, y los estudios experimentales ofrecen evidencia para esta idea.

Cuando se asignó al azar a un grupo de niños de kindergarten para que participaran en juegos de construcción guiados, estos niños superaron a sus compañeros en pruebas de visualización espacial, rotación mental y construcción de bloques (Casey et al 2008).

Y más recientemente, los investigadores probaron los efectos de un tipo particular de juego de bloques llamado “juego de bloques estructurado”. Esto es lo que sucede cuando pedimos a los niños que reproduzcan una estructura a partir de un modelo o plano, y parece impulsar el aprendizaje espacial.

Después de que un grupo de niños de 8 años de edad participaron en sólo cinco sesiones de 30 minutos de juego estructurado en bloque, mostraron mejoras en la rotación mental – la capacidad de rotar y analizar formas tridimensionales en el “ojo de la mente”.

Además, los escáneres cerebrales revelaron cambios en la forma en que sus cerebros procesaban la información espacial. Los niños en un grupo de control no mostraron estos cambios (Newman et al 2016).

Bloques de juguete y habilidades matemáticas

El juego en bloque también se ha relacionado con las habilidades matemáticas. En un estudio, la complejidad del juego de LEGO de un niño a la edad de 4 años tenía poder de predicción a largo plazo: El juego más complejo durante los años preescolares se correlacionó con un mayor rendimiento en matemáticas en la escuela secundaria, incluso después de controlar el coeficiente intelectual de un niño (Wolfgang et al 2001; 2003).

Otras investigaciones han revelado vínculos entre la capacidad de un niño en edad preescolar para recrear estructuras específicas y sus habilidades matemáticas actuales (Verdine et al 2013). Los investigadores reportan resultados similares para preadolescentes y adolescentes (Oostermejier et al 2014; Richardson et al 2014). Un estudio realizado en los Países Bajos reveló que los estudiantes de 6º grado que pasaban más tiempo libre en la construcción se desempeñaban mejor en una prueba de problemas matemáticos de palabras (Oostermejier et al 2014).

Bloques de juguete y solución de problemas creativa y divergente

Los psicólogos reconocen dos tipos principales de problemas. Los problemas convergentes sólo tienen una solución correcta. Los problemas divergentes pueden resolverse de múltiples maneras.

Debido a que los niños pueden juntar bloques de varias maneras, el juego en bloque es un juego divergente. Y el juego divergente con bloques puede preparar a los niños para pensar creativamente y resolver mejor los problemas divergentes.

En un experimento, los investigadores presentaron a los niños preescolares dos tipos de materiales de juego (Pepler y Ross 1981).

Algunos niños obtuvieron materiales para el juego convergente (piezas de rompecabezas).
A otros niños se les dieron materiales para juegos divergentes (formas de espuma gruesas y en forma de bloque).
A los niños se les dio tiempo para jugar y luego se les puso a prueba su capacidad para resolver problemas.
¿Los resultados? Los niños que jugaban con bloques se desempeñaban mejor en problemas divergentes. También mostraron más creatividad en sus intentos de resolver los problemas (Pepler y Ross 1981).

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